RETRO : Le terrible orage du 28 juillet 1901 dans l’Ain

Un orage d’une extrême violence a sévi sur l’Ain ce dimanche 28 juillet 1901. Les dégâts furent immenses sur plusieurs localités. A Jujurieux on parla d’un véritable cyclone de grêle et de pluie qui dévasta la région. Les grêlons avaient souvent la grosseur d’une noix. Les tuiles furent enlevées, les vitres brisées, les poteaux télégraphiques renversés, les arbres abattus qui obstruèrent les routes. En quelques instants tout devint désolation. Le tramway Ambérieu – Cerdon dut être interrompu. Les fils conducteurs de l’usine électrique ont été rompus.

Les communes les plus éprouvées par cet ouragan furent celles de Jujurieux, St Jean le Vieux, Poncin, Boyeux St Jérôme, Mérignat, Cerdon, Leymiat et Le Préau. Ce fut une véritable désolation pour les cultivateurs. Les récoltes furent absolument hachées, et couchées au sol. Les raisins très nombreux jonchèrent le sol également. Une heure suffit pour provoquer tous ces dégâts irréparables pour nos vignobles.

La grêle s’est abattue aussi sur le secteur de Neuville sur Ain y causant les mêmes pertes. A Pont d’Ain les récoltes sont complètement perdues à certains endroits. A Ambronay les arbres furent totalement dépouillés de leurs feuilles, comme en plein hiver. L’orage qui suivait le cours de la rivière d’Ain allant du midi au nord et venant du côté de Méximieux a traversé les communes de Villieu, Leyment, Loyes, Mallon, Châtillon la Palud, Villette sur Ain et Priay. De là obliquant à l’est, l’orage se dirigea du côté du Bugey, sur Ambronay, St Jean le Vieux, Poncin et Cerdon. Depuis 1860, on n’avait pas souvenir d’un tel désastre dans notre région.

Des arbres ont été arrachés, plusieurs poteaux télégraphiques ont été brisés et du côté  d’Ambérieu les communications télégraphiques furent coupées. A Cerdon, et Ambronay des vitres ont été brisées. Les caves furent envahies par les eaux. Les vignes furent partout ravinées et des amas considérables de terre entrainés par les flots.

La grêle a produit des ravages énormes sur les communes de Ste Julie, Leyment et surtout dans la région de la Côtière, St Maurice de Beynost, Gévrieux… …Les vignes furent là encore très éprouvées. Dans le secteur de Tenay l’orage provoqua un éboulement sur la montagne d’Hostiaz. Un bloc de rocher de 400 à 500 kilos se détacha du flanc de la montagne, venant rouler contre une maison dans la quartier de la Guinguette.

Côté trains, tous ceux en provenance d’Ambérieu et à destination de Bellegarde connurent des retards considérables au point qu’ils arrivèrent le lendemain en raison des nombreux dégâts.

A St André de Corcy, les grêlons étaient gros comme des noix. Tout cela tomba pendant une heure, ravageant tout sur son passage. La commune la plus éprouvée dans ce secteur fut Mionnay avec de gros arbres coupés en deux et arrachés. Cela perturba la circulation. La toiture d’une ferme fut transportée à plusieurs dizaines de mètres. Ici de mémoire on n’avait pas souvenir d’une telle catastrophe. A noter enfin de nombreux dégâts également à Chatillon sur Chalaronne et à Feillens où les agriculteurs furent blessés par la foudre.